¿Qué fue el fenómeno de Hydesville?

Sabemos que los hechos espíritas existieron desde todos los tiempos, pero los espíritas ingleses y americanos suelen indicar como fecha inicial del movimiento espírita moderno el 31 de marzo de 1848, que señala el episodio mediúmnico en la aldea de Hydesville, Condado de Wayne, en el Estado de Nueva York. El 11 de diciembre de 1847, pasó a residir en una cabaña sencilla y humilde de Hysdeville la familia protestante Fox, compuesta del padre, John Fox, su esposa Margareth y sus hijas menores Margareth, de 14 años, y Catherine (Kate Fox) 11 años. La cabaña en la que vivían, antes de ellos, era ocupada por los esposos Bell y su criada Lucrecia Pelves.


En un primer momento los Fox no sintieron nada extraño en la casa, sin embargo, en los primeros meses de 1848, los ruidos insólitos comenzaron a manifestarse, molestando a los inquilinos. Eran golpes leves, sonidos que parecían arañazos en las paredes, pisos y muebles, los cuales podrían ser naturalmente confundidos con sonidos naturales emitidos por el viento, chasquidos de la madera y ratas. Tales ruidos fueron aumentando de intensidad, las camas temblaban y se movían a tal punto que las hijas rechazaron dormir solas en su habitación, pasando a dormir con sus padres. Al principio no creían que los ruidos pudieran ser consecuencia de una causa "sobrenatural", buscaban encontrar las causas más comunes que pudieran justificar el fenómeno, pero fue en vano.


En la noche del 31 de marzo de 1848, cuando los sonidos se volvieron muy fuertes, se dio el episodio que se conoció como el inicio del Espiritismo. Kate Fox, en su ingenuidad natural de niño, tuvo la idea de desafiar la "fuerza invisible" a repetir, con los golpes, las palmas que ella daba con las manos. La respuesta no se hizo esperar, a cada palma de mano, un golpe era oído enseguida, probando que el origen de los sonidos era una inteligencia incorpórea.

Llegaron a la conclusión de que aquella fuerza podía ver y oír, pues hasta cuando la hija doblaba el dedo sin hacer ruido el rasguño respondía correctamente con el número de golpes correspondiente a la numeración hecha con los dedos. Se descubrió que los golpes partieron del Espíritu de un mascate, de nombre Charles Rosma, que había sido asesinado y sepultado en el sótano de la casa de la familia Fox por los antiguos inquilinos, los Bell, por cuenta de quinientos dólares, habiendo sido asesinado con un golpe de gracia cuchillo en la garganta. Para permitir una mejor comunicación entre los médiums y el Espíritu del mascate, uno de los presentes, el Sr. Isaac Post, tuvo la idea de determinar para cada letra del alfabeto, un número de golpes correspondientes, iniciando lo que llamamos telegrafía espiritual.


. Transcribir algunos extractos de la declaración de la señora Margarita Fox, dicho por Sir Arthur Conan Doyle, el historial de trabajo del espiritismo [1] En la noche del Viernes, 31. marzo de 1848 decidió irse a la cama un poco más temprano y no nos dejamos perturbar por los ruidos; íbamos a tener una noche de reposo. Mi marido que aquí estaba en todas las ocasiones, oyó los ruidos y ayudó a investigar. Esa noche fuimos temprano a la cama, apenas se oscurecía. Me hallaba tal alquebrada y con falta de reposo que casi me sentía enfermo. Mi marido no había ido a la cama cuando oímos el primer ruido esa noche. Sólo me había acostado. La cosa comenzó como de costumbre. Yo distinguía de cualquier otro ruido jamás oído. Las muchachas, que dormían en otra cama en la habitación, oyeron los golpes y buscaron hacer ruidos semejantes, chascando los dedos.


Y continúa la madre, en su testimonio: Mi hija menor, Kate, dijo, golpeando las palmas: "Señor Pie roto, haz lo que hago." Inmediatamente se siguió el sonido, con el mismo número de palmadas. Cuando se detuvo, el sonido pronto se detuvo. Entonces Margareth dijo bromeando: "Ahora haz exactamente como yo, cuente uno, dos, tres, cuatro" y golpeó las palmas. Entonces los ruidos se produjeron como antes. Ella tuvo miedo de repetir el ensayo. Entonces Kate dijo, en la simplicidad infantil: "Oh mamá, ya sé lo que es, mañana es el primero de abril y alguien quiere predicar una mentira ... Entonces pensé en hacer una prueba que nadie sería capaz de responder. Y en el caso de que se trate de una de las más importantes de la historia de la humanidad, más fuertes fueron dadas, correspondiendo la edad del menor, que había muerto.


Entonces preguntó a la señora Margareth: ¿Es un ser humano que me responde tan correctamente? No hubo respuesta. Le pregunté: ¿Es un espíritu? Si es así, dé dos golpes. Dos golpes se oyeron tan pronto como hice el pedido. Entonces dije: Si es un espíritu asesinado dar dos golpes. Estas fueron dadas instantáneamente, produciendo un temblor en la casa. Pregunté: ¿Fue asesinado en esta casa? La respuesta fue como la precedente. ¿La persona que lo asesinó todavía vive? Respuesta idéntica, por dos golpes. Por el mismo proceso comprobé que fuera un hombre que lo asesinaron en esta casa y sus despojos enterrados en la bodega; que la familia estaba constituida de esposa y cinco hijos, dos varones y tres niñas, todos vivos al tiempo de su muerte, pero que después la esposa murió. Entonces pregunté: ¿seguirá golpeando si llamamos a los vecinos para que también escuchen? La respuesta afirmativa fue alta.


En el verano de 1848 excavaron la bodega y encontraron tablas, cal, cabellos humanos, utensilios del mascate y algunos huesos humanos, sin embargo material todavía insuficiente para una eventual condenación. Cincuenta y seis años más tarde, en 1904, un periódico de Boston informaba que el esqueleto del hombre que se suponía haber producido ruidos oídos por las hermanas Fox, en 1848, había sido encontrado en la casa ocupada por la familia y que, sin duda, sinceridad en el descubrimiento de la comunicación de los espíritus.

Varios otros fenómenos ocurrieron en la familia del Diácono Hale, de Grecia, ciudad vecina de Rochester y en otras familias de otras ciudades, dejando evidente que no estaban ligados solamente a las niñas Fox. Como otras pruebas del crimen se tiene el testimonio de Lucretia Pulver, que sirvió como empleada de Mr. y Mrs. Bell, ocupantes de la casa cuatro años antes, informándole que el mascate vino a la casa y allí pasó la noche con sus mercancías, diciendo a sus patronos que aquella noche podía ir a casa, afirmando :


Yo quería comprar sólo unas cosas del mascate, pero no tenía dinero conmigo, él dijo que me buscaría en nuestra casa a la mañana siguiente y vendría. Nunca más lo vi ... Una noche, cerca de una semana después, señora Bell (sic.) Me mandó a la bodega cerrar la puerta externa. Atravesándola, caí cerca del centro de la bodega. Me pareció desnivelada y cavada en aquella parte. Cuando subí, señora Bell (sic.) Me preguntó por qué había gritado y le dije. Se rió de mi susto y dijo que sólo allí los ratones habían cavado el suelo. Pocos días después Mr. Bell (sic.) Cargó una porción de escombros para la bodega, exactamente por la noche, y allí estuvo trabajando por algún tiempo. Señora Bell (sic.) Me dijo que estaba tapando los agujeros de los ratones. [2]


Muchas veces se planteó la cuestión: ¿cuál es el objetivo de tan extraño movimiento en aquella época especial? La respuesta se dio en dos ocasiones diferentes, en dos años diversos ya través de médiums diversos. En ambos casos la respuesta fue idéntica. La primera decía: "O para conducir a la humanidad en armonía y para convencer a los escépticos de la inmortalidad del alma"; y la segunda: "Es para unir a la humanidad y convencer a las mentes escépticas de la inmortalidad del alma". [3] El barracón de Hydesville fue transferido por Benjamín F. Bartlett, en mayo de 1916, a Lily Dale, la sede central regional de los Espíritas Americanos, en Nueva York. Hoy, los huesos y el baúl de hierro se hallan en el museo, como registro del nacimiento de una nueva historia para la Humanidad.


Durante algunos años las hermanas Fox realizaron sesiones en Nueva York y en otros lugares. Sin embargo, acabaron envueltas con el vicio del alcohol y en caminos degenerativos de la mente y del carácter, más por ser inmaduras e inexpertos que mal. Desgraciadamente no supieron percibir que el contacto con los espíritus debería ocurrir de manera seria, con objetivos sanos y sin interés material.

En torno a 1888 estuvieron involucradas con ganancias monetarias provenientes de presentaciones espíritas. Ya debilitadas por el alcoholismo, llegaron incluso a alegar que los fenómenos no eran verdaderos y más tarde se arrepintieron por haber calumniado al Espiritismo, readmitiendo la veracidad de los efectos. Las hermanas Fox desencarnaron alrededor de 1892 y su fin fue triste y oscuro.


La entrevista de Margareth Fox se publicó en la prensa de Nueva York el 20 de noviembre de 1889, cerca de un año después del escándalo, aseverando: "Praza a Dios", - dijo con voz temblorosa de intensa excitación - que pueda deshacer injusticia que hice a la causa del Espiritismo cuando, bajo intensa influencia psicológica de personas enemigas de él, hice declaraciones que no se basan en los hechos. Esta retractación y negación no parte sólo de mi propio sentido de lo que es correcto, sino también del silencioso impulso de los Espíritus que usan mi organismo, a pesar de la hostilidad de la horda traidora que prometió riqueza y felicidad a cambio de un ataque al Espiritismo, y que las esperanzadamente promesas fueron tan falaces ... "Mucho antes de que hablara a cualquiera que fuera sobre este asunto, estaba siendo incesantemente advertida por mi Espíritu-Guía de lo que debía hacer, por fin llegué a la conclusión de que era inútil contrariar sus recomendaciones ... [4]


La mediumnidad de las hermanas Fox era esencialmente de golpes, a veces muy fuertes, de luces espirituales, de escritura directa, de la apariencia de manos materializadas y, algunas veces, de transporte. El profesor William Crookes, físico inglés, hizo una encuesta sobre los poderes de la médium (Kate Fox) y publicó una sincera declaración (únicas personas presentes eran él, su señora, una parenta y Miss Fox), destacando que sostenía las dos manos de la médium mientras sus pies estaban sobre los suyos, habiendo papel en la mesa y un lápiz en la mano libre del Profesor. Afirma que una luminosa mano descendió de lo alto de la sala, osciló cerca de él por unos segundos, tomó el lápiz de su mano y escribió rápidamente en la hoja de papel, después de lo cual la mano se alzó sobre las cabezas y se fue disolviendo gradualmente en la oscuridad . [5]


Por la historia de las hermanas Fox, podemos verificar que el médium no evangelizado y no educado para servir en el bien al prójimo, sin interés y con humildad, generalmente se estorba en sus propias inferioresidades, por lo que las personas y el médium, más fuertemente, necesitan estudiar y comprender la mediumnidad para mejor desarrollar las facultades, realizando así un trabajo más eficiente en beneficio de la divulgación de la Doctrina Espírita y de la vivencia del Evangelio de Jesús.

[1] DOYLE, Arthur Conan. Historia del Espiritismo. [s.l.]: L. Neilmoris, 2008. p. 55.

[2] DOYLE, Arthur Conan. Historia del Espiritismo. [s.l]: L. Neilmoris, 2008. p. 60.

[3] Portal del Espíritu. Historia del Cristianismo. Disponible en: <https://bit.ly/2D6NhZn>. Acceso en: 9 de junio. 2018.

[4] Historia del Espiritismo. La Carrera de las Hermanas Fox. Disponible en: <https://bit.ly/2wnGEuN>. Acceso en: 8 de junio. 2018.

[5] Federación Espírita de Paraná. Hermanas Fox. Disponible en: <https://bit.ly/2Nd9rK0>. Acceso en: 8 de junio. 2018.

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